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Chiesa di S. Francesco e S. Nicola Greco - Guardiagrele (CH)

La chiesa di San Francesco, nota come santuario di San Nicola Greco, fu eretta nel 1276 dai francescani al posto della chiesetta di San Siro. Nei secoli successivi è stata più volte rimaneggiata e nel ‘700 è stata ristrutturata completamente. Della primitiva struttura restano tuttora la facciata con l'articolato portale gotico attribuito alla scuola di Nicola Mancino caratterizzato da ricche decorazioni nell'archivolto e negli stipiti a fasci di colonne. L'interno del tempio, a navata unica, è in stile barocco, con sfarzosi elementi decorativi e altari laterali con statue e grandi tele. Adiacenti all'ingresso vi sono due interessanti confessionali lignei, risalenti al XVIII secolo. L'aula è divisa dal coro mediante una struttura di muratura a stucco, davanti alla quale è situato l'altare maggiore, in marmo rosso di Verona ornato da una teoria di bianchi archetti ogivali trilobati, che poggiano su colonnine tortili. Altri elementi di pregio del tempio sono i dodici stalli del coro, realizzati in legno scolpito, con schienali a decorazione geometrica. Una teca di vetro, posta al di là del divisorio, custodisce le sacre reliquie di San Nicola Greco; questa ogni 25 anni viene portata solennemente in processione per le vie della città.
San Nicola Greco,monaco basiliano originario della Calabria,  morì nei pressi di Casoli (CH), presumibilmente, il 13 Gennaio del 1012. Egli fu archimandrita, succeduto all'abate Ilarione, di una piccola comunità che mille anni fa decise di riparare nel castello di Prata, sull'Aventino, dopo la fuga dalla persecuzione iconoclasta di quel periodo. Il suo corpo fu portato a Guardiagrele nella metà del XIV secolo per volontà di Napoleone I Orsini, signore di Guardiagrele per valorizzare la città. Da allora, è venerato come compatrono della città e la sua figura è parte integrante dell'identità stessa di Guardiagrele.
                                                   

PIAZZA SAN FRANCESCO - GUARDIAGRELE (CH)

42.1913255, 14.2205891