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Henry Mancini, La Pantera Rosa della musica americana

Dalla popolarissima colonna sonora che accompagna la Pantera Rosa a Moon River di "Colazione da Tiffany" le colonne sonore che resteranno nella storia del 900 portano la sua firma.

Henry Mancini nacque in Ohio da una famiglia abruzzese originaria di Scanno (Aq). Si avvicinò alla musica a otto anni, grazie al padre Quinto, un lavoratore dell' industria siderurgica con la passione per il flauto. A dodici anni iniziò a studiare pianoforte, per proseguire poi con la composizione. Nel 1942, terminate le scuole superiori, si trasferì a New York per frequentare la scuola musicale Juilliard School. La seconda guerra mondiale gli impedì di completare gli studi: fu chiamato sotto le armi, e fino al 1945 servì in aeronautica e in fanteria. Finita la guerra fu chiamato come pianista e arrangiatore nell'orchestra di Glenn Miller. L'ingresso di Henry Mancini nel mondo del cinema avvenne nel 1952, quando fu assunto nel dipartimento di musica della Universal Pictures. Il successo arrivò al suo secondo lavoro con la casa produttrice: il film La storia di Glenn Miller (1954), basato sulla vita del grande musicista, fece guadagnare a Mancini la sua prima nomination all'Oscar. I principali successi di Henry Mancini furono legati alla sua lunga e felice collaborazione con il regista Blake Edwards. Successivamente Edwards affidò a Mancini la colonna sonora del suo film Colazione da Tiffany (1961): nacque così Moon River, uno dei suoi brani più celebri e amati. Mancini fu premiato con due Oscar. Nel 1964 fu la volta di un altro grande successo internazionale, il tema della Pantera Rosa, composto da Mancini per l'omonimo film di Edwards, e poi inserito in tutti i successivi episodi della serie e nei cartoni animati della Pantera Rosa. Il musicista venne poi insignito del quarto Oscar per le musiche originali di Victor Victoria (1982), anche questo diretto da Blake Edwards. In oltre quarant'anni di carriera nel cinema,

Henry Mancini firmò le musiche di oltre cento film e vinse quattro Oscar su 18 nomination, a cui vanno aggiunti 20 Grammy e due Emmy. Pubblicò più di 50 album, con oltre 300 milioni di copie vendute in tutto il mondo, e compose oltre 500 canzoni. Il 13 aprile 2004 gli Stati Uniti hanno emesso un francobollo commemorativo in suo onore da 37 cents, dove Mancini è ritratto mentre dirige davanti ad una platea di spettatori, con la Pantera Rosa che lo indica da un angolo. Sullo sfondo scorrono i titoli dei film più famosi di cui ha curato le musiche.

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